Muhannad Shono

From California to Saudi Arabia: Desert X lands in Al Ula

February 10, 2020 - Stephanie D'Arc Taylor_ Evening Standard

Much of the work is exuberant and visually spectacular, from a giant swing set by the Danish collective Superflex (which first appeared in Tate Modern in 2017) to a 25ft-tall silver fuselage-type installation by American artist Gisela Colon that calls to mind a sex object outlawed in the kingdom.

Saudi artist and storyteller Muhannad Shono showed his The Lost Path installation, which binds together 65,000 black plastic pipes to wind hundreds of feet through the dunes and cliffs. The work, he says, is meant to invoke a treasure map as well as a reminder of the oil that the tubes once contained and the far-reaching effects of that modern-day treasure.

Read More >>

“I asked artists to think about three core ideas,” El Khalil says. “The first was biomimicry – a connection with nature, learning from nature, from 3.8 billion years of evolution. The second was adaptability: decisions might need to be amended ver

February 9, 2020 - Melissa Gronlund_ The National_ Art & Culture

I Love You, Urgently looks to natural forms, communities, connections, and a level-­playing field between humans and the natural world – ideas such as camel herders singing lullabies to their animals. Its ostensible focus is the continuing climate emergency, though the artists involved in the exhibition were inspired not just by climate change, but by the strategies and shifts in mind-sets that will be necessary to improve or adapt to a changed planet.

“I asked artists to think about three core ideas,” El Khalil says. “The first was biomimicry – a connection with nature, learning from nature, from 3.8 billion years of evolution. The second was adaptability: decisions might need to be amended very quickly, and the needs themselves might need to be amended very quickly. And the third was specificity: to look at our environment and to think, what are the specific needs?” Each of the works on show were commissioned, and the 21, 39 organisers worked with the artists from research phase to final result.

Read More >>

من كاليفورنيا إلى صحراء العلا... الفن المعاصر في حوار مع الطبيعة

February 5, 2020 - العلا (السعودية): عبير مشخص

في الصحراء نتواضع ونشعر بحجمنا الحقيقي في هذا الكون، يراودني الشعور أثناء رحلة نحو العلا السعودية لمعاينة معرض فني ضخم بعنوان «ديزيرت إكس». ويمثل معرض «ديزرت إكس العلا» أول تعاون دولي لـ«ديزرت إكس» الذي يقام في «كونشيلا فالي» بكاليفورنيا الأميركية وتأسس لربط المجتمعات والثقافات الصحراوية من خلال الفن المعاصر. وينظم المعرض بالتعاون مع المخرج الفني في «ديزيرت إكس» نيفيل ويكفيلد والقيّمتين والمختصتين في الفن المعاصر من المملكة رنيم فارسي وآية علي رضا.

الحافلة التي تقلنا نحو العلا محملة بجمع كثيف ومتنوع الجنسيات واللغات، كل فرد في انتظار المفاجأة المعدة لنا، وعدنا بمعر ض فني كبير وعرفنا بعض الأسماء المشاركة، وها نحن نقترب من ذلك العرض، نشغل الوقت بالأحاديث الجانبية وبالنظر من نوافذ الحافلة لتصافح أعيننا التشكيلات الصخرية الشهيرة في العلا... ولكن لنا حديث آخر مع تلك الإبداعات الصخرية، نحن الآن في الموقع حيث تبدأ عناصر المفاجأة في الظهور شيئاً فشيئاً... على مسافات تكاد تكون متساوية نرى تشكيلات فنية بعضها مكون من قطعة واحدة فقط، وبعضها الآخر من أكثر من قطعة، كل منها يبدو متواضعاً في ظلال الجبال الصخرية، لن يبزها جلالا ولكن يكتفي بأن يكون وجوده هنا نوعاً من الحوار البصري، بين الإنسان والطبيعة، بين ما شكلته الرياح والمياه على مدى قرون لا تعد من أخاديد وأحافير وفجوات في الصخور الممتدة على مدى البصر، وبين ما شكلته يد إنسانية تقدم التساؤلات والتأملات في الحياة ومعانيها.

Read More >>

14 فناناً يبحرون في حضارة العلا عبر «ديزرت إكس»

February 3, 2020 - جدة: عائشة جعفري _ aawsat

وينظّم معرض «ديزرت إكس» العلا للمرة الأولى بالتعاون مع المخرج الفني نيفيل ويكفيلد والمختصتين في الفن المعاصر رنيم فارسي وآية علي رضا من السعودية، ويعرض 14 عملا لفنانين محليين وعالميين مصممة لتحاكي طبيعة العلا.
وقدّم الفنان راشد الشعشعي عمله «ممر مختصر» الذي يصور فيه إبل وخيول الرحالة وقوافل التجارة التي كانت تجد من مغارات وشعاب العلا الفريدة ملجأ من اللصوص وقطاع الطرق ويستمدون من عيونها ماء ما ساعد في تنامي حضارات العلا عبر العصور وصنع منها محطة لحضارات متعاقبة.
بينما يعرض الفنان مهند شونو في عمله «المسار المفقود» فكرة البحث عن معنى للحياة عن طريق المسارات والخرائط التي يتبعها الإنسان. وذكر شونو أن خرائط الكنز غالباً ما تؤدي إلى صناديق فارغة ويؤكد أن الرحلة بحق أكثر أهمية من الوجهة.
وتابع: «هذا العمل يعطينا اتجاها نحو مساراتنا الشخصية المدفونة، إذ ينمو المسار المستمد من سطر واحد ليصبح تحفة نحتية تنتظر الزوار لاكتشافها».

Read More >>

An Extraordinary Exhibition Launches In Saudi Arabia’s AlUla Region

February 2, 2020 - Ayesha Sohail Shehmir Shaikh_ Harper Bazaar Arabia

On show now until 7 March 2020 in the extraordinary landscape of AlUla in Saudi Arabia, the Desert X AlUla exhibition, the first major contemporary art exhibition in the area, explores desert culture through cross-cultural dialogue between artists. Participating artists include Riyadh-based Muhannad Shono, Beirut-based Rayyane Tabet and Jeddah-based Rashed AlShashai, to name a few.

The exhibition has been co-curated by Saudi curators Raneem Farsi and Aya Alireza and Desert X’s artistic director Neville Wakefield and has been organised by Desert X and the Royal Commission of AlUla (RCU). “Artists are at the centre of this exhibition conceived to foster artistic exchange and dialogue across continents,” says Farsi.

Read More >>

desert X AlUla sets art across the heart of historic saudi arabian trade route

January 31, 2020 - bryan shim I_Designboom

From now through march 7, 2020 desert X AlUla is taking place in saudi arabia. featuring interactive installations by 14 artists, the site-specific art exhibition brings together a plurality of voices to speak on the environmental conditions, historic context and the surrounding communities of the ancient oasis. co-curated by saudi curators raneem farsi and aya alireza with neville wakefield — the artistic director of desert X — the public exhibition is the first of its kind in saudi arabia.

Nasser alsalem — ‘amma qabel’ is a sculpture with both interior and exterior landscapes, which embraces the idea of time as a continuum that connects all cultures and civilizations. the simple gesture of the installation mimics a passage-way with circumference shaped by calligraphic letters that read ‘amma qabl’, which means ‘what precedes’.

Read More >>

Desert X Al Ula puts Saudi Arabia's historic site on international arts map

January 31, 2020 - Melissa Gronlund_The National

It’s an extreme meeting of the old and new: Desert X Al Ula has opened to the public, a six-week-specific installation of artworks made in the awesome setting of the Al Ula in north western Saudi Arabia.

Desert X began as a biennial in southern California, bringing visitors through the Coachella Valley in search installations, sculptures, and performances. Now, for the Royal Commission for Al Ula (RCU)’s first major contemporary art project for the heritage site, Desert X Al Ula commissions 14 Saudi and international artists to make artworks in the sand.

“Al Ula is the power of heritage crossing through multiple civilisations,” says Amr Al Madani, chief executive of the RCU. “This is a living museum interacting with nature.”

Read More >>

‘I Am Not Part of Some Propaganda Machine’: Artists and Curators Defend Their Participation in the Saudi-Backed Show Desert X AlUla

January 29, 2020 - Rebecca Anne Proctor_ Artnet

“I wish Ed [Ruscha] could have come to AlUla, attended the show, gotten to know us and seen our work,” Muhannad Shono, one of the participating artists, told Artnet News. “Many Saudi artists are fed up with having to deal and respond to the bad headlines. None of the western media outlets have asked me about my work. All people want to do is talk about the controversy and not the art.”

The perception, Shono continues, is that “what I am doing and what other Saudi artists are doing is part of some propaganda agenda. I am working on concepts and ideas that are in no way scrutinized or censored. I am not part of some propaganda machine. I am an individual artist that is excited to be part of all the changes happening here. We want people to come and reach out to us and see what the people are doing.”

Read More >>

The 2020 edition of 21,39 opens in Jeddah

January 28, 2020 - Melissa Gronlund_The National

The seventh 21,39, the Jeddah Arts Week, has opened in the Red Sea city today. Curated by Maya El Khalil and titled I Love You, Urgently, the week consists of talks and a central exhibition. It concentrates on ecology and sustainability, inspired by the work of German architect Frei Otto, who built a number of projects in Saudi Arabia.

Community and the environment permeate the exhibition’s projects. They range from an analysis of the unique ecosystem formed by the Al Manakh concrete factory outside of Riyadh, in a project by Fahad bin Naif and Alaa Tarabzouni, to interventions in Jeddah’s Al Balad, or Old Town, neighbourhood. As El Khalil noted at the press conference, Al Balad is itself a unique ecosystem, with its Unesco-protected carved wooden doors and traditional houses.

Read More >>

بدعم من وزارة الثقافة.. المجلس الفني السعودي يدشن معرض 21،39 فن جدة بعنوان “أيتها الأرض”

January 28, 2020 - Anhaa News Report

بدعم من ووزارة الثقافة السعودية، دشن المجلس الفني السعودي النسخة السابعة من معرض 21،39 فن جدة تحت عنوان “أيتها الأرض” والذي يحوي اعمالاً تتناول مواضيع الاستدامة البيئية واستكشاف طرق بديلة للتعايش والحياة على كوكبنا من خلال برنامج فني وثقافي وتعليمي يشمل معارض وورش عمل وحوارات نقاشات، وبرنامج تعليمي عام واسع النطاق.

ويضم معرض ” أيتها الأرض” الذي يقام من 28 يناير الى 18 أبريل في كل من مقر المجلس الفني السعودي والمنطقة التاريخية بجدة القديمة أعمالاً لأكثر من 60 فنان ومهندس معماري ومصمم ومفكر محلي ودولي تبحث عن التحديات الناجمة عن تدمير البيئة الطبيعية وتعتبر مبادرة هذا العام استمرارا لرسالة المجلس الفني السعودي والتي تهدف إلى تنمية مشهد الفن المحلي وبناء الجسور مع عالم الفن الدولي.

 

Read More >>